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    第31章 同非美国人谈判

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    发表于 2020-10-31 20:51:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
    第31章 同非美国人谈判
        在制胜谈判讨论中,我经常听到关于同非美国人谈判的问题。好像大家都碰到过这样的麻烦:同外国人谈判,或者同美国的外裔人谈判。
        我是来自英国的移民,尽管我呆在美国已有30年,成为美国公民20年,我可以讲讲同非美国人做买卖的困难。我搬到美国,并适应了美国人的生活方式,同时我还到过100个其他的国家。
        非美国人很容易误解我们。根据我的背景,我知道美国同地球上的其他国家有多么不同,美国人看起来与非美国人有多么不同。外国人认为他们通过电影、电视就了解了我们。然而,电影和电视并不能完全揭示美国人的内心,而正是这些决定着我们做生意的方式。
        相反,我们观察非美国人,认为我们了解他们。确实,他们穿着西装,说着我们的语言,但这并不意味着他们的传统价值和观念发生了改变。他们可能喜欢美国的音乐和美国的电影,但是他们的生活方式和他们的传统价值观与以前一样强烈。
        我相信在表面的相同背后,我们做生意的方法有很大不同。所以让我们花点工夫,揭开与非美国人谈判的秘密。
        纽约房地产投资商唐纳德·特拉普写了一本叫做《交易的艺术》的畅销书,详细叙述了他经过的很多难忘的谈判经历。题目和主题描述了大多数美国人最为关心的事情——做交易。我们确实生活在一个看中交易的环境中。
        我猜,社会学家告诉你,这是因为我们是一个流动的多样化的社会,以致于我们没有根的意识。我们不信赖他人,不相信一些处世的原则——而这些是世界上普遍提倡的观念——我们只相信做一笔再好不过的买卖。“法庭上能解决吗?”好像任何不考虑在法庭上维护自己交易的人都是傻瓜。
        大多数非美国人完全抵触我们对交易的这种依赖。他们签定合同的方式就是在某一个具体的日子双方的一个表示,是双方之间建立了正式关系的表示。同任何其他关系一样,环境变化了,合同当然也可以改变。
        你在东方某个国家签定一个合同,6个月以后,他们不认账了,这让美国人大为惊愕。“但我们签合同了。”美国人叫到。“是的。”他们的谈判伙伴耐心地解释到:“我们签合同是基于6个月以前的情况,现在情况变了,所以我们签的合同没什么意义了。”
        “卑鄙,”美国人喊到:“你在骗我。”根本不是。我们认为无可争议的事情在他们看来并非如此。我们按我们的方式解释。而他们处世的方式就是如此。
        经常让美国人感到高兴的是他们不费吹灰之力就同中东地区的商人签定了合同,随之,他们就惊愕地发现,在阿拉伯世界,签约只意味着谈判的开始,而不是结束。在他们的文化中,签好的合同还不如我们文化中所说的意向书有约束力。美国人比世界上任何其他国家的人都更迅速更经常地诉诸法律就不足为奇了。对很多国家的销售人员而言这都是很可笑的事情。比如在印度,国内的立法形同虚设。我没把它当回事,你也别当回事。你应该承认,不同国家和文化有不同的处世方式,如果你想同他们做买卖的话,你就要学习、理解、欣赏他们的方式。
        你要想信赖你同外国买主签定的合同,或许你应该先弄清楚怎么样让他们坚持合同。
        即使你在一个国内立法确有实效的国家做买卖,但如果你求助法律,带来的结果可能是失大于得。在美国,法律行为司空见惯,公司继续同起诉他们的公司做生意,因为我们把法律看作是解决争议的正常渠道,没有理由留下积怨。在其他很多国家,被起诉是件丢脸的事情,你一旦跟他们打官司,他们无论如何不会再同你做生意了。
    不是合同的细节,而是买卖双方关系形成的背景起着更重要的作用。当关系为首的时候,我们称之为高背景的谈判,当交易为首的时候,我们称之为低背景的谈判。不同国家对背景——提出谈判条款的环境——的重视程度或高或低。从高背景到低背景的文化依次为:东方,中东,俄国,西班牙,意大利,法国,英国,美国,斯堪第纳维亚,德国,瑞典。从这个顺序中,你可以看到,只有斯堪第纳维亚、德国、瑞典比美国人更关心交易的内容。其他所有国家都更看中双方的关系。
        所以,同非美国人谈判的时候,你首先应该了解买卖不是他们的主要问题。他们更信赖双方的关系。双方有没有融洽的关系?因为如果双方关系恶劣,没有什么法律行为可以弥补。当你正在努力考虑买卖中的细枝末节的时候,他们正在花费时间研究你性格的细微特点。
        除了我们更看中交易而不是双方关系之外,美国人同非美国人打交道时另外一个主要的错误就是我们太急于成交。没有什么人比美国人更快做成买卖。通常,我们和对方彼此寒暄一下,缓解一下紧张气氛,然后就直奔买卖的细节问题,事后我们再搞搞交流。非美国人要花几天、几周、甚至几个月的时间彼此才感觉融洽,先彼此了解,再考虑同你谈生意。
        伊朗国王倒台的时候,我在加利福尼亚遇到的房地产公司同那些逃避伊朗新政权的波斯湾人做大笔的生意,经常是几百万的现金。我经常看到美国人犯错误,太急于谈生意,使伊朗人产生怀疑。很快我就了解到,他们需要时间品评我们,谈生意之前的几个小时先坐下来,喝喝茶。
        如果你到日本去谈生意,要花很多天和他们交往,他们才感觉可以跟你谈生意。然而你要当心,他们不光是把你逼到最后期限。在我的研讨会上,很多人告诉我,他们开始欣欣然受到热情的款待,随即他们就懊悔不已,因为他们发现搞定买卖真是太不容易了。他们讲了一个令人瞠目结舌的故事,直到他们在返回机场的大轿车里的时候还没有开始谈判。当然,到成田机场需要两个小时。但这是在高度压力之下进行的谈判,一想到两手空空回去没法交代,他们只好一下子直奔底限。
        所以,同非美国人做生意的时候你可能落入两个圈套:(1)你可能过于看中买卖本身,而没有足够重视双方的关系。(2)你可能急于成交。这两者当然是紧密相连的。同外国人建立一种让双方感觉融洽的关系需要一定的时间。进一步建立起你们彼此信任的关系,轻松自如地签好和约,需要大量的时间。
        让我们看看跟非美国人做生意的典型美国人的9个性格特点。当然,描述得可能不够准确,但是如果你同意这些特点的任何一个,那么你在同非美国人做生意的时候,应该调整自己的方法。
        你对外国人说话可能太直接了。你可能这样表达:“你们的底限是多少?”或者,“以这个价格你们将赚多少利润?”或者你想转移谈判的重点,你说:“我们摊牌吧。”或:“咱们今晚就了结吧。”尽管这种直截了当的说法可以给对方施加压力,但要注意对外国人而言也许太直白了,这样的直白可能会冒犯他们。
        因为你是美国人,你或许不会提出让人接受不了的报价。因为你希望能够“顺利成交”,希望“少兜圈子”。因为你想速战速决,尽快成交,所以你预计的期限要比外国人短。你想几个小时就敲定,他们却觉得需要些时日才结束。外国人开始会提出让人接受不了的要求,因为他们知道价格和期限会随着日子一天天过去而发生巨大的改变,但你的感觉就是谈判迟迟没有进展,你们双方都被拖进没完没了的讨价还价中。
    你比外国人更喜欢单枪匹马去谈判。我们经常看到单个的美国人出现在国际谈判桌前,做全权代表(或许你组成一个包括司机和翻译的小组)。当你到达谈判地点的时候,你发现对方有10个或12个人。当然这对你很不利,因为你从心理上被压倒了,除非双方的谈判阵容相当。然而我更关心的是对外国人的影响。看到孤零零一个谈判对手,对此他们可能解释为,“这次他们根本就不认真,因为只派了一个人来,可能只是打前阵来的”。或者他们认为你只是来搜集信息的,给你的谈判人员们带回去。除非你极力向他们解释,说你就是整个谈判团,并全权代表(在一定程度上)谈判这笔生意,否则他们不会认真对待你。
        你可能对情感的表露感到不习惯。英国人当然是最不习惯表露情感的,美国人也把在公开场合表露情感视为弱点。如果你妻子大哭,你可能认为自己做了什么特别粗暴的事情,而在地中海国家,丈夫可能想他妻子在搞什么鬼把戏。如果你害怕情绪反应,你在同外国人做生意的时候就要注意,如果买主对你的提议大发雷霆,你可能会做出过度反应。其实,你只要把它看成是谈判的策略就行了,这在他们的文化中可能是完全可以接受的。
        你希望短期效益。除了在同对方建立关系之前就想结束谈判之外,你还希望这笔交易有立竿见影的利益。你看到的是季度的利润,而外国投资者看到的是10年的计划。对很多外国人而言,这是——我认为这不公平——“急功近利”的思维。当他们想建立长期关系的时候,你好像只看中利润,为此可能冒犯了他们。
        你可能不会说外语。毫无疑问,英语现在是世界的商业语言。近来欧洲的会议基本上都用英语召开,因为英语是运用最广泛的语言。大多数欧洲商人都会说两种语言,其中一种就是英语。大多数亚洲商人都能听懂英语,尽管他们可能说不好。遗憾的是,没有什么美国人能讲德语或日语。如果你会说一种外语,那或许也是西班牙语或法语。
        你第一次在巴黎一家餐馆吃饭,不会说法语,你只想到自己多么沮丧,其实你也要想到你这样做对外国人而言显得有多么傲慢。侍者不会讲英语,你或许跟我想的一样:“这是旅游餐馆,他们这里应该一直有会讲英语的人,他怎么这么不愿合作,就是不讲英语?”遗憾的是,这种态度在美国生意人中太普遍了。任何“如果他们想同我们做生意,就该学习我们的语言”的想法对外国人而言都是种令人愤怒的傲慢。相反,只要他们说几个英语单词,你都应该感到惊讶和兴奋。你应该总是努力说几句他们的语言,即使只是“早上好”或“谢谢”。
        或许你不习惯沉默。15秒种的沉默对你来说或许有一个世纪那么长。还记得上次你的电视没有了声音吗?或许没到15秒钟你就敲电视机去了。
    尤其对亚洲人而言,他们习惯沉思默想,你这种不耐烦看起来是种弱点,是种他们可以利用的弱点。同外国人打交道的时候,不要被他们长期的沉默吓住。相反,要把它看成是一种挑战,不要做第一个打破沉默的人。沉默时间过长,第一个打破沉默的人就输了,因为他要做出让步。
        我的一个学生,是个投资银行家,告诉我他曾经同中国上海的投资者谈上千万美元的抵押贷款。他告诉我说:“我们有23个人坐在谈判桌周围,突然他们全都不说话了,陷入了彻底的沉默,庆幸的是,我记起了你说的话,看着我的表,心想我绝不第一个开口。令人难以忍受的23分钟过去了,终于他们有一个放弃了,打破了沉默。从此我们势如破竹,很快成交。”
        你不愿意说你不知道。在下一章中我会告诉你,我们谈到搜集信息的重要性时,你或许讨厌承认你不知道。而且,那“尊敬的迈克先生,看到我身后的这张画了吗,这可是我们国家有名的大画家伊万诺夫先生的作品,在这儿挂了有十年了。现在我们公司领导决定,把它敬赠给热爱艺术的迈克先生。”
        “真的吗?我真的很高兴,我能帮你什么呢。也许我真的该让我的头儿把价格再往下降一些,我一定再跟他说说。”还是外国人懂得并加以利用的方面。你不必回答每一个问题,你完全有权说:现在还不是说的时候。或者直接告诉他们你不知道,或者没有得到允许,无法透漏他们想知道的信息。不是每个问题都值得回答。
        如果他们给你礼物,你可能觉得有了某种义务。你可能被同你谈判的外国人的好客和礼物所感动。这是他们在讨你的欢心,你必须处理好。不要因为拒绝他们的热情而冒犯他们,最好的做法是礼尚往来。这样减小了随之而来的个人义务。如果他们请你出去吃饭,你应该请他们到档次相同的地方娱乐,这样做消除了义务,同时你还可以享受两次。
        最后,允许我在此表现一些爱国情感。全世界的人还是爱戴和尊敬美国人,尤其是美国商人的。在交往中他们相信我们,认为我们是坦率的。所以,请不要认为我们同外国人做生意的时候我总是挑美国人的毛病。我一直讲的是为什么外国的谈判对手总是误解美国人。很公平吧?
        在下一章,我教你如何运用施压点得到你想得到的东西,以及当买主以此对付你的时候,你如何保护自己。

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